Почему некоторые люди более альтруистичны, чем другие

Что такое альтруизм и кто такие альтруисты

В чём причина экстраординарного альтруизма некоторых людей?

Почему некоторые люди чаще поступают бескорыстно, помогая другим и при этом иногда рискуя собой? Психолог и исследовательница Эбигейл Марш изучает мотивы людей, способных на очень альтруистические поступки, подобно донорству. Возможно, дело лишь в другом строении мозга?

Был один человек, который выглядел как актёр Идрис Эльба, или по крайней мере он был похож на него 20 лет назад. Я о нём ничего не знаю, кроме того, что однажды он спас мою жизнь, рискуя собственной. Этот человек перебежал через четыре полосы движения на автостраде, посреди ночи, чтобы перенести меня в безопасное место после автомобильной аварии, в результате которой я чуть не погибла. Безусловно, это шокировало меня, но также оставило с горящей, щемящей потребностью понять: почему он это сделал? Какие силы заставили его сделать этот выбор, за который я ему теперь обязана – рисковать собственной жизнью, чтобы спасти незнакомца? Другими словами, какие причины его или вообще чьей-либо способности к альтруизму?

Но сначала позвольте мне рассказать вам, что случилось.

Той ночью я, 19-летняя, ехала домой в Такому, город в штате Вашингтон, по федеральной автостраде. Вдруг перед машиной выпрыгнула маленькая собачка. Я сделала именно то, чего делать не надо, — резко свернула в сторону. Я задела собаку, из-за чего машину занесло, пока я не оказалась на полосе встречного движения, и машина заглохла. Тогда я была уверена, что нахожусь в шаге от гибели, но этого не произошло благодаря действиям того смелого человека, который, должно быть, за доли секунды принял решение помчаться к незнакомой машине сквозь темноту, чтобы спасти меня. И после того, как он вновь завёл мою машину и удостоверился, что я в порядке, уехал. Он даже не назвал мне своего имени, и я больше чем уверена, что забыла его поблагодарить.

Поэтому прежде чем двигаться дальше, мне действительно хотелось остановить это мгновение, чтобы сказать спасибо незнакомцу.

Я рассказываю вам всё это, потому что события той ночи в некоторой степени изменили курс всей моей жизни. Я стала исследователем в области психологии, и я посвятила свою работу попыткам понять человеческое стремление заботиться о других. Откуда оно берётся, и как его развивать, и какие экстремальные формы оно может принимать? Эти вопросы действительно важны для понимания базовых аспектов социальной природы человека.

Многие люди, включая всех – от философов и экономистов до обычных людей – верят, что человеческая природа преимущественно эгоистична, что нами движет только собственное благополучие. Но если это правда, почему же некоторые люди, подобно спасшему меня незнакомцу, совершают бескорыстные поступки, такие как помощь людям, несмотря на невероятный риск и угрозу самим себе? Ответ на этот вопрос требует изучения основ необычных актов альтруизма и того, что на что способны люди, которые действуют таким образом, в отличие от других. Но до недавнего об этом было мало что известно.

Поступок моего спасителя натолкнул меня на наиболее строгое определение альтруизма – волонтёрство, требующее самоотдачи поведение, мотивированное желанием помочь кому-то. Это самоотверженный поступок, рассчитанный исключительно на других. Что могло бы объяснить подобные действия? С одной стороны – сострадание, ключевой двигатель альтруизма. Но почему у некоторых людей он проявлен больше? И возможно, ответ в том, что мозг наиболее альтруистичных людей значительно отличается.

Но чтобы понять, как, я начала исследовать противоположную сторону – психопатов. Общий подход понимания базовых аспектов человеческой природы, например, желания помогать другим, – это изучение людей, в ком это желание отсутствует, и психопаты – именно те люди. Психопатия – это расстройство развития генетического происхождения, и его влияние на личность проявляется в холодности, безучастности, склонности к асоциальному, а иногда и к очень агрессивному поведению. Однажды мы с моими коллегами в Национальном институте психического здоровья проводили одни из первых когда-либо проводившихся исследований нейровизуализации психопатических подростков, и наши результаты, и результаты других исследователей сейчас, показали, что у психопатических людей чётко проявлены три характеристики.

Во-первых, несмотря на то, что нельзя сказать, будто они совершенно невосприимчивы к эмоциям других людей, всё же у них снижена восприимчивость к сигналам о том, что другой человек находится в стрессовом состоянии. В особенности, они имеют трудности в распознавании выражений ужаса на лице, которые означают эмоциональное переживание, что, как правило, у других людей, видящих это, вызывает сострадание и желание помочь. Поэтому логично, что люди, не склонные к состраданию, как правило, нечувствительны к этим сигналам.

Отдел мозга, отвечающий за распознавание выражения ужаса, называется миндалина. Бывают очень редки случаи, когда она совершенно отсутствует у людей, и тогда эта способность действительно ухудшена. В то время как здоровые взрослые и дети, как правило, проявляют реакцию в виде больших всплесков активности миндалевидного тела, психопаты иногда даже вовсе не реагируют и испытывают трудности при распознавании. В конце концов, этот отдел мозга у них в среднем меньше на 18-20%.

Эти выводы точны, надёжны и интересны. Но помните, что мой главный интерес состоит не в понимании, почему люди не заботятся о других, а наоборот – почему они делают это. Поэтому настоящий вопрос в том, может ли экстраординарный альтруизм, являющийся противоположностью психопатии в плане сострадания и желания помочь другим, возникать из мозга, что также является противоположностью психопатии? Некий вид антипсихопатического мозга, более способного распознавать человеческий страх, и миндалина, которая более восприимчива к этим выражениям и, возможно, большего размера?

Как показало моё исследование, все эти три вещи верны. Мы это выяснили, испытывая действительно экстраординарных альтруистов. Это люди, которые отдали одну из своих почек совершенно незнакомому человеку. Это люди, добровольно прошедшие серьезную операцию по пересадке одной из своих здоровых почек очень больному человеку, с которым они никогда не встречались и никогда не встретятся. «По какой причине это делается?» – это очень общий вопрос. И ответом может быть то, что мозг этих необычных добровольцев имеет специфические характеристики.

  1. Они более восприимчивы к чужому страху.
  2. Они лучше распознают, когда кто-то находится в состоянии стресса. Отчасти это может объясняться тем, что их миндалевидное тело больше реагирует на эти выражения. И помните, что это та же часть мозга, которая, как мы определили, бездействует у психопатичных людей.
  3. И наконец, размер их миндалевидного тела в среднем больше на 8%.

Так что в сумме эти данные дают основания допустить существование некого «диапазона заботы», на одном конце которого люди, которые достаточно психопатичны, а с другой стороны – сострадательные люди, движимые действиями альтруизма.

Но я должна добавить, что то, что делает необычайных альтруистов другими – это не только более высокая степень сострадания. Они сострадательны, но что гораздо более необычно в них – это сострадание и альтруизм не только по отношению к людям, которые находятся в их собственном узком кругу друзей и семьи. Потому что сострадание к людям, которых ты любишь, не представляет собой ничего необычного. По-настоящему экстраординарные альтруисты расширяют этот круг вплоть до незнакомцев, как это было у человека, спасшего меня.

У меня была возможность опросить много добровольцев, отдавших свою почку, как у них получается испытывать такую значительную степень сострадания к совершенно незнакомым людям. И я обнаружила, что для них это действительно сложный вопрос.

Я спросила: «Каково это – решиться на такой поступок, когда столь многие не решаются? Вы один из тех редких случаев. Что делает вас таким особенным?»

И что они ответили?

«Ничего во мне необычного нет. Я такой же, как все».

И я думаю, что это действительно красноречивый ответ, потому что он предполагает, что эти альтруисты действительно не считают себя центром чего-либо, или более важными, чем кто-либо другой. Когда я спросила одну такую альтруистку, какое значение для неё имеет донорство почки, она ответила: «Потому что речь не обо мне». Другой ответил: «Я не другой, и не уникальный. Ваше исследование близко к открытию того, что я такой же, как и вы».

Мне кажется, что лучшее определение для этого удивительного отсутствия эгоцентризма – это смирение, которое, по словам Святого Августина, делает людей ангелоподобными. Потому что не существует центра вашего круга, нет никого более или менее достойного вашего сострадания, чем кто-либо другой. И я думаю, что это именно то, что отличает исключительных альтруистов от обычных людей.

Но я также считаю, что это видение мира доступно гораздо большему количеству людей, потому что на общественном уровне расширение альтруизма и сострадания уже происходит повсеместно. Психолог Стивен Пинкер и другие доказали, что люди по всему миру уже гораздо меньше склонны к принятию насилия, что привело к снижению всех видов жестокости, от обращения с животными до домашнего насилия и до высшей меры наказания. И это ведёт к увеличению всех видов альтруизма. Ещё сотню лет назад люди посчитали бы смешным то, насколько привычно и нормально сейчас донорство крови или костного мозга. Может быть, точно так же, через сотню лет, для нас будет привычно донорство почек? Возможно.

Так в чём же корень всех этих удивительных изменений? Отчасти это объясняется возрастанием уровня благополучия и нормы жизни. Чем лучше и богаче становится жизнь человеческого сообщества, тем больше люди направляют фокус внимания наружу, и как результат, учащается альтруизм по отношению к незнакомцам, начиная от благотворительности и заканчивая донорством.

Но все эти изменения также создают странный парадокс: даже если мир становится всё более гуманным местом, всё больше распространяется мнение, будто он становится всё более жестоким, что на самом деле не так. И я точно не знаю, почему так, но предполагаю, что мы просто больше знаем о страданиях незнакомцев, которые находятся вдали от нас, и мы о них очень переживаем. Но что известно наверняка – виды перемен, которые мы наблюдаем, показывают, что корни альтруизма и сострадания являются такой же частью человеческой натуры, как жестокость и насилие, может быть, даже более. И в то время, как некоторые люди, кажется, по своей природе более чувствительны к страданиям далеких людях, я действительно считаю, что возможность удалять себя из центра круга и расширить круг сострадания наружу, чтобы включать даже незнакомых людей, находится в пределах досягаемости практически для всех.

Источник: Abigail Marsh “Why some people are more altruistic than others” (TED Talks)

Перевод: Human Being Space