Крис Ульмер: необычный учитель для особенных детей

Учитель, который учит детей любить

Кристофер Ульмер с учениками: среда – “день странностей”

В каждой школе учебный день начинается примерно так же, как и в остальных. Но только не в той, где преподаёт Крис Ульмер. Прежде чем начать занятия со своими особенными подопечными, учитель Крис говорит каждому, сколько замечательного и уникального в них есть, подбадривает и всеми силами заставляет их почувствовать себя теми, кто они есть на самом деле, невзирая на трудности, с которыми им пришлось столкнуться.


Кристофер Ульмер стал учителем в 23 года. Он преподаёт в Академии Кистоун (Keystone Academy), Джексонвиль (США,  штат Флорида), в группе для детей с особенностями развития. Они называют учителя «мистер Крис», и так он подписывается под своими письмами или обращениями. Учеников же мистер Крис  называет больше чем друзьями: «За три года мы эволюционировали в семью и достигли такого глубокого уровня взаимопонимания, которое приходит лишь со временем».

В группе, где преподаёт Ульмер, учатся дети с разными диагнозами: аутизм, речевая апраксия, синдром Дауна, травма головного мозга, недоразвитие мозолистого тела мозга. Сам Кристофер говорит: «Объединяет их одно: они чистые сердцем люди. Они – сама любовь, они — все правильное и хорошее, что есть в этом мире. Но отчего-то 99% людей не видят этого. У каждого есть свои причуды, и это замечательно. Плохо то, что мы даем невежеству зелёный свет и не оставляем ни малейшего шанса состраданию и принятию».

Работа Криса, понимающего таких детей, как никто другой – помогать миру также понять их и полюбить. «Ненависть – это выученное поведение, любовь – естественное».

Если детям попадается черствый, бездушный и уставший от всего на свете учитель, они будут думать, что весь мир таков: равнодушный, холодный, истерзанный. Но если от учителя исходит любовь, гармония и мир, это будет их представление о норме.

Раньше Кристофер каждый месяц откладывал 600 долларов на свой счет в банке, мечтая о своей семье и детях. Однажды мама одного из учеников призналась ему, что больше всего боится оставить сына одного в целом мире, полным людей, которым он окажется не нужен. Этот разговор произвёл неизгладимое впечатление на Криса. В своём «открытом письме миру», опубликованном на страничке Facebook, он вспоминает:

«Я решил действовать. Я созвал всех родителей и предложил вести блог нашего класса, где будет рассказано о реальных детях – с фотографиями, видео,  упоминаниями диагнозов.  Они согласились. Я понимал, что это неслыханно, что это вряд ли поможет мне подниматься по карьерной лестнице. Мне было все равно. Эти дети достойны того, чтобы их слушали, ценили и любили. Мир должен научиться этому».

С тех пор Кристофер тратит свои 600 долларов на рекламу блога, над которым работает после занятий. Он пишет, монтирует видео, рассылает письма. Когда опускались руки, его поддерживала невеста – говорила, что нужно дать блогу время. И Крис продолжал работать. Его блог называется «Особые книги особых детей» (“Special Books by Special Kids”).

Кроме того, он уже давно составил книгу историй каждого из учеников, рассказанные Крисом, родителями и самими детьми. «В ней содержатся выстраданные рекомендации по воспитанию ребенка с особыми потребностями. Родители очень подробно рассказывают о радостях и тревогах, связанных с такими детьми». Кристофер верит, что публикация будет уже скоро, и когда книга выйдет, то поможет миру изменить своё отношение к особенным детям, и измениться самому – стать добрее и человечнее.

Дети, которые пришли в группу к мистеру Крису, учились раньше в других школах, и там чувствовали себя не такими, как все: их обижали, дразнили или не обращали внимания. Они уже не ждали ничего хорошего от такой жизни, потому что им внушили, что они хуже всех, и они поверили.

Новый учитель перевернул их мир с ног на голову. В первый год он придумал давать свое название каждому дню недели: понедельник – день веселья, вторник – день похвал, среда – день странностей, четверг – день благодарения, пятница – день музыки.

«Я заметил, что дети становятся более усидчивыми, радостными и прилежными именно по вторникам. И решил сделать эту практику ежедневной».

«Ты красавица. Ты отличный футболист. Одноклассники любят тебя. У тебя отличное чувство юмора». Каждое утро Крис по очереди говорит каждому из учеников что-то приятное, и каждый раз – что-то новое.

 

«Простое упоминание того хорошего, что у них есть или они достигли, перемещает фокус их внимания с того, что они не могут делать, на то, что могут». Вместо того, чтобы концентрироваться на недостатках, я сконцентрировался на их достоинствах» – так Ульмер объясняет свою методику.

Детям так понравились ежедневные комплименты, что они не ограничиваются утренней 10-минуткой, а постоянно стремятся сказать что-то приятное друг другу. Они радуются успехам других,  как своим собственным. Они стали общительнее, улучшились их коммуникационные навыки — как вербальные, так и невербальные. Теперь они уже не ограничиваются привычной 10-минутной практикой по утрам, а стремятся постоянно поддержать друг друга, сказать что-то приятное, порадоваться чужим успехами помочь, если нужно.

Ученики Кристофера участвуют во всех мероприятиях своей школы, и больше не боятся встречаться с ним взглядом: это означает, что ему удалось сложное – завоевать доверие этих детей.

«Мой юный друг с аутизмом пришел сегодня в класс и заявил: «А у меня для вас подарок». И протянул мне кружку для кофе с надписью: «У вас есть дар заставлять людей улыбаться»

«Мой юный друг с аутизмом пришел сегодня в класс и заявил: «А у меня для вас подарок». И протянул мне кружку для кофе с надписью: «У вас есть дар заставлять людей улыбаться»

«Вместо того, чтобы говорить о мире, любви и гармонии, я демонстрирую им это, внедряю эти понятия в жизни. Реальность ребенка формирует ранний жизненный опыт. Если им попадается черствый, бездушный и уставший от всего на свете учитель, они будут думать, что весь мир таков: равнодушный, холодный, истерзанный. Но если от учителя исходит любовь, гармония и мир, это будет их представление о норме».

Главный предмет в негласном расписании этой группы – учиться любить. И по словам Криса, он не менее важен, чем те, что в основном списке дисциплин. Для этих детей самое важное – это возместить психологический урон, нанесённый им непринятием общества.

История учителя и его группы прошла по сети, и множество пользователей успели посмотреть, как проходит их ежеутреннее общение. После неожиданной известности Кристофер написал открытое письмо:

«Я тот самый учитель, чье видео недавно стало вирусным в Facebook. Мне невероятно сложно писать это письмо, но я хочу привлечь внимание людей к проблемам моих учеников, а для этого вряд ли представится другая столь же невероятная возможность.

Я пишу ранним утром, я очень мало спал в эти дни, так что простите за то, что здесь много ошибок. Я учу особых детей.

Это видео не является моей главной удачей. У нас есть сотни видео такого же качества. Наше желание – распространять любовь, эмпатию и принятие. Именно – принятие, иного привлечения в внимания к проблеме недостаточно. Я хочу, чтобы люди научились понимать и принимать особых людей. Никто из нас не совершенен.

И поэтому я сейчас делаю то, чего не делал никогда. Пожалуйста, поделитесь этим постом. Это на самом деле замечательный случай для всех нас, чтобы попытаться всем вместе изменить мир. Я дрожу, когда пишу эти строки, потому что чувствую, что, если мы объединимся, мы действительно может оказать влияние на многое.

Мы все разные, но вы вместе.

Люблю вас всех.

Мистер Крис».

История Криса показывает нам, как можно относиться друг к другу – не только к детям, но и к взрослым: родным, близким, друзьям, знакомым, соседям и даже случайным прохожим. Ведь, пока кто-то продолжает верить в то, что миром правит ненависть, можно просто изменить отношение к людям, показать их значимость, и её место займёт другое чувство – принятие, сочувствие, любовь.

Читайте также:

Искреннее письмо директора школы для родителей

Как с помощью фото в Instagram воспитать в ребёнке уважение к своей уникальности